そもそも、貨幣とは何か?

ツイッター
スポンサーリンク

そもそも、貨幣って何?

私は以前から「貨幣」というものの不可解さや、とらえどころのない実態に興味がありました。

弊ブログでは繰り返しになりますが、日銀が発行する紙幣や貨幣というのはそれ自体に価値がある訳ではありませんね。政府が日本国内で”強制通用”や”信用”を保証しているから、価値があるだけです。更に言えば「人々が価値があると思っているから価値がある」というだけです。言ってしまえばそれだけなのです。

※強制通用とは?

無制限の強制通用力が日銀法第46条第2項で定められています。強制通用力を有する貨幣による支払いは、受取人は受け取りを拒否することができず、これにより決済は完了することになります。

貨幣の持つ3つの機能

ではそもそも貨幣とは何なのでしょうか?

一応元経済学部生なので、書棚から教科書を引っ張り出して開いてみますと、貨幣には以下3つの機能があると説明されています。

  1. 決済手段(誰もが受容しやすい財や資産である)
  2. 価値保蔵(資産を保存する)
  3. 価値尺度(財貨の価値を測る尺度、計算単位)

一番の特徴は①の決済手段です。残りの2つは副次的に発生したものと経済学は定義しています。

決済手段であるためには、大衆が「これは貨幣だ」と認識することが必要です。さもなくば、市場で流通しようがなく、決済手段とならないからです。

経済学者の岩井克人氏は「貨幣論」でこう記しています。

貨幣は貨幣として使われるから貨幣であるという自己循環論法こそ貨幣の本質

岩井克人著 「貨幣論」より

貨幣とは、これ以上でもこれ以下でもないものでしょう。

現代の貨幣と、貨幣の出発点

現代では国家が独占的に貨幣を発行します。私的に銀行券を発行したり、偽札を作れば通貨偽造の罪に問われますね。しかしこれは歴史的には新しい現象と言え、古くは宗教的権威が帳簿や台帳に、農民の貢納を記録し、貸借しました。大航海時代には割符や元帳などのクレジットを基に遠隔地決済が行われ、その信用の源泉となったのは国家であったり民間であったとされ、国家が独占していたわけではありません。

最近の文化人類学や歴史学の研究で明らかになっていることは、貨幣とは、上記のように「誰が誰にいくら借りがあるのか」といった貸し借りを示す信用から出発しています。

日本の日銀券とは何か

日本の通貨である日本円、つまり日銀券とは、本来日本銀行の債務証書です。

以前は金や銀と交換できることを約束された兌換券でしたが、現代では金銀などで返済する義務のない不換紙幣(請求権のない債務証書)に変わり、日銀の負債であるにも関わらず、日銀に返済義務のない有名無実の債務証書となっています。

貨幣はそもそも「譲渡可能な債務」とされています。いまいちピンと来ませんね。それは普段人々が気にしてない事実だからです。発行元の国家や中央銀行が安泰である限り、その紙幣が元々は誰の債務だったかといちいち考えて決済を行う必要はありませんから。

ちなみに日銀券の発行体は言わずもがな、日本銀行ですね。

発行体が存在しないビットコインの登場

しかし昨今、性質を全く異にする”貨幣”が出現しました。ビットコインです。

ビットコインと既存通貨の決定的な違いは、発行元が国家や中央銀行である既存通貨に対し、ビットコインには発行者がいないということです。

ビットコインは発行者が存在せず、誰の債務でもなく、金のようにそれ自体に独自の価値があり、更にデフレ性のある資産とみなされています。米ドルやユーロ、日本円は長期的に見れば減価しています。対してビットコインは発行量が既に決められており、既存通貨のように無制限に増殖する性質のものではありません。供給量が予め決まっているが故にあれだけ乱高下するとも言えます。

まとめ

発行体の債務証書という性格を持つ既存通貨と、発行体が存在しないビットコイン。

突如として現れた仮想通貨は、私たちのお金や決済の概念を根本から覆す可能性を秘めていると思います。

今のように各国中銀が紙幣を大量に供給して、貨幣減価政策とも言えるような政策を採っていれば尚のこと。

この新しい潮流にどう対応し、どう向き合っていけば良いのか、これは大きな宿題としてこれから考えていきたいと思っています。「そもそも貨幣とは何なのか」ということを理解しておくことは、今後ビットコインや仮想通貨を考える上で土台になると思うので、まとめてみました。

Best wishes to everyone!

Sponsored Link
スポンサーリンク

シェアする

  • このエントリーをはてなブックマークに追加

フォローする